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[홈시어터] 홈 시어터 5 / 홈 시어터 파워 앰프 2003.06.12 16:10
글쓴이 : 운영자 조회 : 5465
글 : 오디오 평론가   김 종 룡

홈 시어터 파워 앰프의 필요성

홈 시어터 앰프는 서라운드 사운드의 멀티 채널 모두를 구동하기 위한 최소 5개 채널 이상의 파워 앰프들이 내장되는 형식과 전혀 내장되지 않는 형식으로 구분된다.
홈 시어터 파워 앰프는 자체 내에 파워 앰프들을 전혀 내장하지 않는 타입의 홈 시어터 앰프를 사용할 경우에 반드시 필요하다.
또한 파워 앰프들을 내장한 타입의 홈 시어터 앰프일지라도 보다 더 높은 수준의 서라운드 사운드 재생을 위한 업그레이드(Up-Grade) 용도로써 사용할 수도 있다.

* 홈 시어터 프리앰프 또는 홈 시어터 프로세서와의 매칭

홈 시어터 리시버(AV 리시버)와 홈 시어터 마스터 앰프(AV 마스터 앰프)의 경우 최소 5개 채널 이상의 파워 앰프들을 자체 내에 내장하고 있기 때문에 홈 시어터 스피커 시스템을 연결하여 직접 구동함으로써 멀티 채널 서라운드 사운드 모두를 재생할 수 있다.

반면 홈 시어터 프리앰프(AV 프리앰프)나 홈 시어터 프로세서(서라운드 사운드 프로세서)의 경우는 자체 내에 전혀 파워 앰프들을 내장하고 있지 않으므로 반드시 별도의 홈 시어터 파워 앰프들을 연결하여 함께 사용해야만 멀티 채널의 홈 시어터 스피커 시스템을 구동할 수 있다.

홈 시어터 프리앰프나 홈 시어터 프로세서의 후면 패널에는 반드시 5개 이상의 멀티 채널 별로 프리 아웃(Pre-Out)의 라인(Line) 출력 단자들과 서브 우퍼 출력 단자가 준비되어 있기 마련이다.
따라서 이 프리 아웃 및 서브 우퍼 출력 단자들을 별도 홈 시어터 파워 앰프들의 입력 단자에 연결한 다음, 서브 우퍼를 포함한 홈 시어터 스피커들은 이 파워 앰프들의 스피커 출력 단자에 연결하여 사용한다.

* 홈 시어터 리시버 및 홈 시어터 마스터 앰프의 업그레이드

홈 시어터 리시버나 홈 시어터 마스터 앰프라 하더라도 자체적으로 내장되어 있는 파워 앰프들의 구동력이나 재생 음의 품질이 그렇게 고성능, 고음질은 아니므로 필요한 경우 홈 시어터 파워 앰프들을 별도로 준비하여 연결함으로써 좀 더 품질 높은 멀티 채널 서라운드 사운드 재생을 시도할 수도 있다.

이 경우에는 홈 시어터 리시버나 홈 시어터 마스터 앰프의 후면 패널에 장비 되어 있는 5개 이상의 멀티 채널 프리 아웃(Pre-Out)의 라인(Line) 출력 단자 및 서브 우퍼 출력 단자를 별도 준비한 홈 시어터 파워 앰프들의 입력 단자에 연결한 다음, 서브 우퍼를 포함한 홈 시어터 스피커들은 이 파워 앰프들의 스피커 출력 단자에 연결하여 사용한다.

홈 시어터 앰프의 멀티 채널

홈 시어터 앰프가 재생해야 하는 멀티 채널은, 예전의 초기 서라운드 사운드 포맷이라 할 돌비 서라운드(Dolby Surround)의 5개 채널로부터 현재는 돌비 디지털(Dolby Digital) 및 DTS(Digital Theater System) 등의 5.1채널(.1 채널은 서브 우퍼 채널)이 기본이다.

홈 시어터의 서라운드 채널은 프론트 좌(Front Left), 프론트 우(Front Right), 프론트 중앙(Front Center)을 비롯하여 리어 좌(Rear Left), 리어 우(Rear Right)의 5개 채널과 초 저음 재생용 별도 서브 우퍼(Sub Woofer) 채널까지 모두 6개 채널 재생을 기본으로 하는 멀티 채널 사운드이다.
따라서 홈 시어터 앰프는 액티브 서브 우퍼(Active Subwoofer / 파워 앰프 내장형 서브 우퍼)를 사용하는 경우 기본적으로 최소 5개 채널 또는 서브 우퍼 채널을 파워 앰프로 가동하는 경우 6개 채널 파워 앰프를 필요로 한다.

확장된 멀티 채널 포맷

최근에는 서라운드 사운드 포맷의 발전에 따라서 DTS-EX나 THX 서라운드 EX 등의 확
장된 포맷들이 등장하고 있다. 이 경우 홈 시어터의 서라운드 채널은, 6개 채널의 기본적인 멀티 채널에 리어 중앙(Rear Center)의 후면 서라운드 채널이 한 개 또는 두 개 추가됨으로써 7개 채널 또는 8개 채널까지 서라운드 사운드의 멀티 채널 수효가 늘어나게 된다.

따라서 홈 시어터 앰프는 액티브 서브 우퍼(Active Subwoofer)를 사용하는 경우 기본적으로 최소 6개나 7개 채널 또는 서브 우퍼 채널을 파워 앰프로 가동하는 경우 7개나 8개 채널의 파워 앰프들을 필요로 한다.

물론 필요한 멀티 채널의 파워 앰프들은 보통 홈 시어터 리시버나 홈 시어터 마스터 앰프 내에 전부 내장되어 있기 마련이다.
그렇지만 홈 시어터 프리앰프나 홈 시어터 프로세서를 사용할 경우나 보다 고성능의 고음질 홈 시어터 재생을 시도할 경우에는 별도로 필요한 채널 수효만큼의 홈 시어터 파워 앰프들을 별도로 사용해야만 한다.

프론트 이펙트 채널(Front Effect)의 도입

홈 시어터 앰프의 멀티 채널 기본 구성에 있어서 프론트 중앙(Front Center)의 프론트 센터 채널은 홈 시어터 재생 음 가운데 보컬의 대사 성분 등을 화면(스크린) 중앙에 정위 시키기 위한 프론트 이펙트(Front Effect) 채널이라 할 수 있다.
또한 리어 서라운드 채널을 담당하는 리어 좌(Rear Left), 리어 우(Rear Right)의 두 서라운드 채널은 효과 음향의 이동감 등을 표현하기 위한 것으로 흔히 리어 이펙트(Rear Effect) 채널이라 한다.

한편 야마하 등의 특별한 브랜드의 경우 좀 더 서라운드 사운드의 극적 효과를 높이기 위하여 서라운드 사운드 재생에 관련한 독자 기술에 의하여 자사 홈 시어터 앰프의 멀티 채널에 특이하게도 프론트 좌우에 프론트 이펙트(Front Effect) 채널을 추가 도입함으로써 서라운드 사운드의 멀티 채널을 한층 복잡하게 확장하는 경우도 있다.

이 경우 야마하 등의 특별한 홈 시어터 앰프 모델들은 기존 멀티 채널에 프론트 이펙트 2개 채널을 추가한 만큼의 파워 앰프들을 모두 내장하고 있으며, 동시에 늘어난 채널을 포함한 멀티 채널의 프리 아웃(Pre-Out) 라인(Line) 출력 단자를 구비하고 있다.
따라서 이러한 모델의 프리 아웃을 활용하여 별도 홈 시어터 파워 앰프들을 사용할 경우라면, 프론트 이펙트의 2채널만큼 더 많은 채널의 홈 시어터 파워 앰프들이 필요하게 된다.

홈 시어터 파워 앰프의 기본 조건

홈 시어터 파워 앰프가 기존 하이파이용 파워 앰프와 전혀 다른 특성과 조건을 갖추어야만 하는 것은 아니다. 이미 하이파이용으로 사용하고 있는 두 채널 스테레오 파워 앰프라도 기본 성능과 음질에 문제가 없다면 당연히 홈 시어터 파워 앰프로 전용하여 사용할 수 있다.
다만 파워 앰프가 재생 대역의 폭이 너무 좁거나 재생 음 특성이 지나치게 열악하다면 본격 홈 시어터의 서라운드 사운드를 제대로 구동하지 못하게 된다.

따라서 가급적이면 폭넓은 대역 재생 특성을 가지는 동시에 고 특성 사운드를 재생하는 파워 앰프를 사용해야만 풍부한 음상과 뚜렷한 해상도를 가지는 홈 시어터 사운드 본래의 매력을 충분하게 발휘할 수 있다.

홈 시어터 파워 앰프의 요구 특성

부드럽고 유연한 사운드 특성을 가지거나 너무 여린 음질 특성을 가지는 파워 앰프의 경우 하이파이 전용으로 사용하면 나름의 독특한 음질 적 매력을 발휘하지만, 이 또한 홈 시어터 파워 앰프로는 적합하지 않다. 홈 시어터 파워 앰프는 때로 클래식 등의 감미로운 음악을 재생하기도 하지만, 주로 재생 음의 대역폭과 다이내믹 레인지가 넓은 강력한 파열음이나 효과음 등을 주로 재생해야만 하기 때문이다.

결국 홈 시어터 파워 앰프는 재생 주파수 대역폭과 다이내믹 레인지(Dynamic Range)의 음량 폭이 넓어야 하고, 비교적 음질의 해상도와 물리 특성이 뛰어나야 하며, 충분한 출력 특성의 확보를 통해서 강력한 사운드를 재생할 수 있어야만 한다.

특히 홈 시어터 파워 앰프의 특성과 음질의 수준은 홈 시어터 시스템이 재생하는 서라운드 사운드 자체의 품질 및 감동 크기를 좌우한다.

홈 시어터 파워 앰프의 종류

홈 시어터 전용의 파워 앰프들은 멀티 채널 서라운드 사운드를 모두 재생할 수 있도록 멀티 채널 파워 앰프들을 모두 하나의 새시에 함께 내장시킨 형식이 대부분이다.

* 5채널 파워 앰프

홈 시어터 전용의 파워 앰프라면 보통 액티브 서브 우퍼(Active Subwoofer) 사용을 전제하여 5개 채널 정도의 파워 앰프가 통합 내장되어 있는 것이 기본이다.
이렇게 5채널 파워 앰프의 형식이라면, 이 5채널 파워 앰프 하나만으로도 충분히 홈 시어터의 서라운드 채널을 모두 구동할 수 있으므로 대단히 편리한 장점이 있다.

* 3채널 파워 앰프

그러나 홈 시어터 파워 앰프에는 3채널 홈 시어터 파워 앰프의 형식인 경우도 흔히 있다.
이 3채널 파워 앰프는 이미 하이파이용 2채널 스테레오 앰프를 보유하고 있는 경우, 이 3채널 파워 앰프만을 추가하여 사용함으로써 간단히 홈 시어터 멀티 채널 서라운드 사운드를 재생할 수 있도록 배려한 형식이다.
이 경우라면 3채널 파워 앰프로 프론트의 세 채널을 구동하고 이미 사용 중이던 2채널 하이파이용 파워 앰프로써 리어의 서라운드 채널을 구동함으로써 홈 시어터 시스템에 대한 투자의 낭비를 줄일 수 있게 해준다

* 6 / 7 / 8채널 파워 앰프와 모노럴 파워 앰프

또한 DTS-EX나 THX 서라운드 EX 등과 같이 보다 확장된 최신 서라운드 사운드 포맷을 위한 6채널 이상 7채널 또는 8채널의 파워 앰프 형식들도 간혹 소개되고 있으며, 서라운드 사운드의 각 멀티 채널 모두를 모노럴 파워 앰프들 여러 개로써 구동할 수 있게끔 아예 모노럴의 1채널 파워 앰프 형식을 취하는 경우도 있다.
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