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[홈시어터] 홈 시어터 1 / 홈 시어터 일반 2003.06.12 15:32
글쓴이 : 운영자 조회 : 5403
글 : 오디오 평론가   김 종 룡

홈 시어터(Home Theater)란?

20세기 후반까지는 컬러 TV 방송이나 VHS 비디오 등을 포함한 비디오(Video) 영상과 하이파이 시스템을 통한 오디오(Audio) 음향의 감상이 아날로그(Analog) 재생 방식에 의하여 일반화되었던 시대였다.
그러나 영상과 음향의 재현 방식이 완전 디지털(Digital) 방식으로 접어든 21세기에는 이제 영상(Video)과 음향(Audio)을 보다 완벽하게 통합하여 즐길 수 있는 홈 시어터(Home Theater)가 본격적으로 도입되어 확산되기 시작했다.

홈 시어터(Home Theater)란 간단히 말해 집 안에서 편안하게 고화질 영상과 고음질 사운드를 동시에 즐기는 것을 말한다.
홈 씨어터가 단순한 TV 방송의 감상과 다른 것은 영상 매체의 화질이 대단히 우수하며 재생 화면의 크기가 압도적으로 크다는 점이다. 또한 홈 시어터가 전통적인 오디오 음향의 재생과 구분되는 것은 오디오 시스템 자체의 재현 방식과 품질이 전혀 다른 데에 있다.

본격적인 홈 시어터 시스템이라면 당연히 대형 화면의 프로젝션(Projection) TV나 별도 스크린에 영상을 투사하는 프로젝터(Projector) 시스템을 사용할 것이다. 그렇지만 보통 집에서 이미 사용 중인 일반적인 TV 세트에 성능과 음질이 우수한 본격 서라운드 사운드 시스템을 추가하여 영화 감상 등을 즐길 수 있다면, 이 역시 훌륭한 홈 시어터라 할 수 있다.
우리가 이제껏 애용해온 VHS 비디오 테이프의 영화를 25인치 또는 29인치 컬러 TV를 통해 극히 평범한 화질로 감상한다고 해도 재생 음향이 서라운드 사운드의 입체 음향이라면 이 것 또한 하나의 홈 시어터 시스템에 속한다고 할 수 있다.

홈 시어터 음향(Sound)의 중요성

우리가 영화나 뮤직 비디오 및 콘서트 비디오 또는 일반 TV 프로그램을 감상할 경우 의외로 영상의 화질보다도 그 영상과 함께 재생되는 음향(Sound)의 역할과 비중이 대단히 크다. 비디오 영상의 감상에 있어서 흔히 음향의 기능은 그저 보조적인 것으로 생각하는 경우가 많다. 그러나 만일 동일한 영화를 평범한 TV로 감상하고, 다시 서라운드 사운드의 입체 음향이 완벽한 홈 시어터 시스템을 통해서 감상해 본다면 음향의 역할과 비중에 새삼 놀라게 될 것이 틀림없다.

홈 시어터 시스템의 서라운드 사운드(Surround Sound)는 우리로 하여금 영상이 재생하는 화면으로 몰입하게 만들며, 장면 장면을 한층 실감나게 느낄 수 있게 해준다.
이렇듯 홈 시어터에서 음향(Sound)은 영상의 임장감을 더더욱 사실적으로 만들어주는 대단히 중요한 기능을 수행한다.
따라서 동일한 소스의 동일한 영화라고 하더라도 평범한 음향의 영화를 감상하는 것과 제대로 된 홈 시어터의 본격 음향, 즉 서라운드 사운드로 영화를 감상하는 것은 완전하게 전혀 다른 경험이 되고 만다.

홈 시어터의 가치

고품위 홈 시어터 시스템은 우리에게 영화 등의 비디오 소프트웨어가 담고 있는 예술적 차원의 영상미를 고스란히 느끼게 해준다. 영화 등 비디오 소프트웨어의 영상과 사운드 트랙에는 엄청나게 많은 양의 기획과 노력들이 장시간에 걸쳐 투자된 것이라 할 수 있다.

비디오 소프트웨어의 제작자는 숙련된 전문 기술을 갖고 영상 매체와 사운드 트랙의 효과음 및 음악를 활용함으로써 비디오 소프트웨어의 스토리 전개와 그 영상 효과를 극대화시키고 있다. 따라서 비디오 소프트웨어의 장면마다 예술, 미학, 조명, 연출, 작곡, 음악, 사운드 효과 등의 복잡하면서도 섬세하고 치밀한 제작자의 의도들이 스토리 전개를 이끌어 가게 된다. 이같은 제작자의 노력과 정성을 반영한 각 장면의 분위기와 특별한 느낌들은 비디오 소프트웨어의 영상과 음향의 각 장면들에 고스란히 담겨지기 마련이다.

결국 홈 시어터 시스템의 성능과 음질이 높아지면 높아질수록 비디오 소프트웨어가 담고 있는 수많은 정보와 다양한 느낌들은 제작자의 의도대로 더욱 더 정확하고 실감나게 재현될 수 있다. 나아가 우리들은 그 비디오 소프트웨어가 담고 있는 정밀하면서도 다양한 메시지들과 분위기 그리고 전체적인 테마 내용 등을 더 많이, 더 정확하게 감상할 수 있게 된다.
바로 여기에 홈 시어터의 가치가 있으며, 홈 시어터 시스템의 화질과 음질이 우수해야만 하는 이유가 있다.

홈 시어터 시스템(Home Theater System)의 필요성

홈 시어터 시스템을 통하여 스타워즈 시리즈나 주라기 공원 및 글래디에이터 또는 해리 포터 시리즈 같은 영화를 감상하면, 우주선의 비행 음이나 포탄, 총 소리를 비롯하여 차량의 엔진음, 전투와 모험의 효과음 등이 실로 절절하게 박진감 넘치는 것은 물론, 위급하고 극적인 장면의 음울하고 긴박한 느낌들이 여실히 전달되어옴을 느낄 수 있다.
조용하고 차분한 화면에서조차 우리는 배경 음악 또는 효과음의 분위기에 따라서 그 장면의 미세한 뉴앙스를 실감나게 전달받을 수 있기도 하다.

그러나 만일 홈 시어터 시스템을 사용하지 않는다면 이처럼 실감나는 분위기의 사실적 현장감은 현저히 감소되면서 화면의 진행과 임장감은 급격히 떨어지거나 아예 실종되어버린다. 왜냐하면 본격 홈 시어터 시스템을 통하지 않으면 각 장면마다 숨겨진 다채롭고 정교한 정보들과 느낌들이 제대로 재현되지 않을 뿐만 아니라 영화에 담겨진 본래의 제작 기획 및 연출 내용이나 제작자의 면밀한 영상과 음향의 복잡 미묘한 의도들이 온전하게 전달되지 못하기 때문이다.

홈 시어터 시스템의 필요성은 이처럼 영화 등 비디오 소프트웨어가 담아내고 있는 모든 정보와 느낌들을 실감나게 재현해주면서 제작자가 의도한 분위기와 테마들을 온전하게 전달해주는 능력에 있다.

홈 시어터의 영상과 음향

홈 시어터의 재생에 있어서 가장 중요한 것은 화면의 크기나 화질이라고 생각하는 경우가 많다. 그러나 실상 홈 시어터의 품질은 영상의 크기나 화질 못지 않게 음향의 재생 품질에 의해서 크게 좌우된다. 아무리 큰 화면에서 깨끗한 화질로 영화 등 비디오 소프트웨어를 감상한다 해도 부속한 서라운드 사운드의 성능과 음질이 형편없다면, 결코 영화 등의 비디오 소프트웨어가 재현하는 사실감이나 현장감을 거의 느낄 수 없게 된다.

홈 시어터의 재생 과정에서 영상과 음향은 상호 밀접하고 긴밀하게 완전히 통합되어 있다. 때문에 최종 재생 품질에 기여하는 역할과 비중에 있어서도 영상과 음향의 어느 한 쪽이 더욱 지배적이라고 할 수는 없다.

특히 본격 홈 시어터 시스템을 운용해보면 음향(Sound)의 성능과 음질이 상승하면 상승할수록 영상(Picture)의 재생 품질도 함께 상승하는 경향이 뚜렷해짐을 확연히 느낄 수 있다.
따라서 홈 시어터의 사운드 시스템은 좀 더 현실감 넘치는 리얼한 음향을 재현해낼 수 있어야만 한다. 이를 위해서 홈 시어터 전용 오디오 시스템은 음원의 방향성 강조를 비롯하여 초저음을 포함한 광대역 재생, 순간적인 다이내믹 사운드 구현, 힘과 박력의 임장감 구현 등을 제대로 구사할 수 있어야 한다.

홈 시어터 시스템을 통해서 영화 등의 비디오에 담겨진 모든 정보와 뉴앙스를 정확하게 재생해낼 수만 있다면, 반드시 우리는 그 비디오 소프트웨어의 내용에 녹아 흐르는 생각과 느낌 그리고 수많은 감상들을 남김없이 향유할 수 있을 것이다.

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